Che cos'è una falce di luna crescente?

9 gennaio 2019 falce di luna con earthshine, sopra un parco di divertimenti a Brest, in Francia, tramite BK-Photographies.

Di giorno dopo la luna nuova, una falce di luna crescente appare in Occidente poco dopo il tramonto.

Alcune persone pensano che una luna visibile ad ovest dopo il tramonto sia una luna nascente. Non è; è una luna calante. Mentre la Terra gira sotto il cielo, tutti gli oggetti del cielo si alzano ad est e tramontano ad ovest. Una falce di luna crescente - visibile nel cielo occidentale - segue il sole sotto l'orizzonte occidentale.

Una falce di luna crescente non ha nulla a che fare con l' ombra della Terra sulla luna. L'ombra della Terra può cadere sulla luna solo durante la luna piena, durante un'eclissi lunare. C'è un'ombra su una falce di luna, ma è l'ombra della luna stessa . La notte sulla luna accade dalla parte della luna immersa nella stessa ombra della luna. Allo stesso modo, la notte sulla Terra accade dalla parte della Terra immersa nella stessa ombra della Terra.

Ciò che molti pensano sia l'ombra della Terra su una falce di luna è davvero qualcos'altro. È Earthshine, il pallido bagliore sulla parte oscurata (lato notte) di una falce di luna. È causato dalla luce riflessa dal lato giorno della Terra sulla luna. Dopotutto, quando vedi una falce di luna nel cielo della Terra, qualsiasi popolo lunare che guarda indietro nel nostro mondo vedrebbe una Terra quasi piena. Per saperne di più: Cos'è Earthshine?

8 gennaio 2019 ceretta luna crescente con earthshine, via Chuck Reinhart a Vincennes, Indiana.

Poiché la falce di luna crescente è quasi in linea con la Terra e il sole, il suo emisfero illuminato - o lato giorno - è rivolto principalmente lontano da noi. Vediamo solo una piccola parte del lato giorno: una falce di luna. Ogni sera, poiché la luna si sta muovendo verso est in orbita attorno alla Terra, la luna appare più lontana dal bagliore del tramonto. Si sta allontanando dalla linea Sole-Terra nello spazio. Ogni sera, mentre il movimento orbitale della luna lo allontana dalla linea Sole-Terra, vediamo più del lato giorno della luna. Così la mezzaluna ad ovest dopo il tramonto sembra crescere o ingrassare ogni sera.

Mentre la luna orbita attorno alla Terra, cambia fase in modo ordinato. Segui i link qui sotto per capire le fasi della luna.

Nuova luna
Ceretta luna crescente
Luna del primo quarto
Inceratura della luna gibbosa
Luna piena
Luna calante gibbosa
Luna dell'ultimo quarto
Luna crescente calante